The tea nazis-Les puristes du thé

J’ai du mal à comprendre les extrêmistes, dans quelque domaine que ce soit; malheureusement, il en existe aussi dans le domaine du thé. Ce sont souvent des “experts” pour qui il faut faire infuser tel thé à telle température et pas un degré de moins ou de plus, pour qui les buveurs de thé en sachet sont méprisables, et qui ne veulent pas entendre parler des marques populaires comme Lipton ou Tetley. J’ai moi-même commencé par le thé en sachets et j’en bois encore. Certes, le thé en sachet est souvent composé de thés de moindre qualité, plus “poudreux” que feuillu, mais il garde quand même sa capacité à réconforter et des antioxydants.

En fait, je pense que beaucoup de personnes ont cette idée que le thé est pour les snobs ou pour les femmes qui ont du temps l’après-midi🙂. Le thé n’est pas aussi répandu (en tous cas aux USA) car il n’a pas cette image “macho” du café. Malheureusement les puristes ne contribuent pas à faire connaitre le thé en en faisant la boisson d’une élite, qui doit connaitre le lieu et l’heure de la récolte, ainsi que les conditions météo et si la lune était pleine ce jour-là, pour décider de l’achat de son thé–en vrac bien sur, et vert ou blanc, sutout pas noir, trop commun, et s’il a un nom compliqué et exotique, encore mieux! Acheter du thé peut être intimidant pour le débutant–je le sais, j’en suis une– et je me suis souvent retrouvée comme deux ronds de flan devant le discours d’amateurs de thé éclairés qui déguisaient à peine leur condescendance devant mon ignorance. C’est humiliant et cela ne contribue pas à la “démocratisation” du thé….mais après tout c’est peut-être le but recherché…une chasse gardée!

Voici une vidéo ou le thé est expliqué dans des termes simples et sans chichis (en anglais)

http://samovarlife.com/how-to-get-into-tea/?autostart=true

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I have a hard time understanding extremism in any domain; and there are also some tea extremists. These “experts” think tea should be brewed at a particular temperature according to each tea, not one degree more or less. They despise tea drinkers who use tea bags instead of loose tea, and don’t want to hear about popular brands of tea like Lipton or Tetley.

I started with tea bags myself and I still drink it. It’s true that the quality is often inferior, there is more “powder” instead of leaves, but still, tea is tea and it still has antioxydants and a comforting quality.

Indeed, I think that many people think that tea is for higher classes or for women who lunch. In the US, tea is seen as “feminine”, while coffee is for the tough guys. The tea extremists do not help : they have to know the day, time, weather conditions, if it was a full moon or not (I barely exaggerate) before they can buy their tea (white or green, not black!) and all the better if it comes from an exotic place which name is hard to pronounce.

Therefore buying tea or starting to drink it can be very intimidating for the beginner. I am one, so I should know. Thank God for the online stores with samples! because I would be humiliated to go into a store and have someone look down on me if I ask “stupid” questions.

Here is a video where they explain tea in simple terms

http://samovarlife.com/how-to-get-into-tea/?autostart=true

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Chrysanthemum tea-Fleur de thé

What’s nicer than drinking tea? Watching it bloom! I have received a new glass teapot this week and have tried it today with a chrysanthemum tea bloom from China. The tea is actually jasmine tea, and the flower is chrysanthemum, which has no real taste by itself. The flower is dried and is used as a container for the tea. When submerged in hot water, it opens up, allowing the tea to brew and making a spectacle of itself🙂. Some of the flower “arrangements” actually look like bouquets (look at this site).

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Quoi de mieux que boire du thé? Le regarder fleurir! Je viens de recevoir une nouvelle théière en verre et je l’ai inaugurée avec une boule de thé au jasmin. La fleur de chrysanthème séchée entoure le thé, et lorsqu’on la plonge dans l’eau bouillante, elle se déploie pour un beau petit spectacle. Certaines boules de thé renferment de véritables bouquets comme vous le verrez sur ce site.

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Tomato-ricotta muffins-Muffins tomate-ricotta

These muffins are great for brunch. They are kind of on the eggy side, and very soft due to the use of ricotta (which replaces the oil or butter) and almond flour. The whole wheat flour makes it all good for you. I loved them! I made mini muffins that way I can eat two or three and not feel bad.

Recipe

1 cup cottage cheese (whole or low fat)

3/4 cup parmesan cheese

1/4 cup whole wheat flour

1 cup ground almonds

1 tsp baking powder

1/4 cup basil

2 tomatoes, diced (do not use the seeds and central parts)

4 small eggs (or 3 big eggs)

1/4 cup water

1/2 tsp salt

Preheat oven to 400F. Prepare the muffin pan with liners or oil it. I used a muffin pan with 24 mini muffins. Mix all ingredients together. Spoon mixture into pans and bake for 25-30 min. Serve warm or at room temperature.

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1 tasse de cottage cheese

3/4 de tasse de parmesan rapé

1/4 tasse de farine complète

1 tasse d’amandes en poudre

1 càc de levure chimique

1/4 tasse de feuilles de basilic hachées

2 tomates en dés (ne pas utiliser les graines et le centre, trop juteux)

4 petits oeufs

1/4 tasse d’eau

1/2 càc de sel

préchauffer le four à 200C. Preparer les moules a muffin avec des moules en papier ou en les huilant. J’ai utilisé un moule pour 24 mini muffins.  Mélanger tous les ingrédients et verser le tout dans les moules, cuire 25-30 mn. Servir tiède ou a température de la pièce.

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Brewing tea, a tip sheet-Instructions pour infuser le thé

J’ai recu mon paquet d’ Enjoying Tea aujourd’hui. Je n’ai pas encore essayé ces thés noirs en provenance de Ceylan et de l’Inde, mais je posterai un billet plus tard sur ce thème. J’ai été déçue de ne pas recevoir l’échantillon demandé (thé noir bananes) mais un échantillon de thé à la framboise–je déteste les thés aux fruits rouges.

Dans le paquet était inclus une fiche d’info sur la température d’infusion du thé et je l’ai trouvée extrêmement facile à suivre. Il faut toujours commencer avec de l’eau bouillante.

Utiliser l’eau bouillante directement pour le thé noir, le chai, le rooibos et le puerh. Attendre deux min que l’eau bouillante refroidisse pour le oolong et le thé blanc, et 3-4 min pour le thé vert. Après ça il faut aussi se rappeler combien de temps laisser infuser pour chaque type de thé, mais c’est une autre histoire….

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I received my package from Enjoying Tea today. I have not tried the teas yet, they’re samples of black teas from Ceylon and India. Will let you know in a future post. However, I was disappointed that I did not receive the sample I had been asking for (banana black tea). I received raspberry tea instead, and I hate berries tea so I will not drink this one. Anyway, they included a tip sheet on how to brew tea and I thought it was very concise and easy to follow. Here it is: always start with boiling water.

Use boiling water for black tea, chai, rooibos, and puerh. Wait 1-2 min after the water has stopped boiling for oolong and white teas and wait 3-4 min for green teas. That’s really easy to remember. After that you have to remember how long to steep each tea, but that’s another story….

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Only three kinds of teas-Seulement trois sortes de thés

Lorsqu’on entre dans une échoppe vendant du thé, on se sent souvent perdu devant la variété proposée. Des quantités de boites s’étirent sur les étagères, mais en fait il faut se rassurer : il n’existe que quatre sortes de thé provenant de la plante Camellia Sinensis : le thé blanc, vert, le thé Oolong et le thé noir. La plupart des gens boivent du thé noir. La couleur du thé est déterminée par son traitement –plus ou moins “traité”, le thé noir étant oxydé (exposé à l’air libre) alors que les autres ne le sont pas. Facile non?

When entering a tea shop, often I am overwhelmed by the choice of teas. Rows and rows of teas are waiting for you along shelves. It’s overwhelming. But basically, there is only one thing to know. All teas come from the Camellia Sinensis plant. The big four to remember are : white, green, Oolong and black tea, black being the most commonly bought. Their difference lies in their processing. Black tea is oxydized (exposed to air)–easy isn’t it ?

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Serendipity

I know it has nothing to do with tea or baking but I wanted to share this moment with you. This weekend we went canoeing to Indian Key, a small island in the Florida Keys. It’s only 3/4 of a mile off the road. You park at Indian Fill, launch you canoe and row for about 40 min and there you are, your own nearly desert island just for you! I love those little moments when I can get away from the world, drinking tea is like that for me, but also discovering quiet little places like this…..

Our canoe pointing to the island…row, row, row your boat

Warm waters of the keys

This is Indian Key from above…see, it’s really not far from the road

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Pu-ehr

Je viens d’apprendre qu’il faut “rincer” le pu-ehr avant de l’infuser pour la première fois. Je vous l’avais dit, je ne suis pas experte en thé, et je fais des erreurs, mais j’apprends ! Lorsque vous voulez boire du pu-ehr pour la première fois, il faut le rincer dans de l’eau que vous avez fait bouillir comme pour du thé normal, le laisser reposer dans cette eau 45-60 secondes, puis jeter l’eau et recommencer à faire infuser le thé cette fois pour de bon. La raison ? Ce thé est un thé fermenté plusieurs mois ou années, selon sa qualité, et il peut alors acquérir un gout amer, crayeux…..le rincer fait disparaitre ces arrière-gouts et vous obtiendrez alors un thé qui a du corps et pourrait mieux plaire aux amateurs de café. Personnellement je trouve que le pu-ehr a une légère odeur de champignons des bois, et en bouche il a gout fumé, mais c’est valable seulement pour la variété que je bois en ce moment. Le pu-ehr a une qualité médicinale parfaite pour moi : il ferait baisser le taux de cholestérol.

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I just learnt that you should “rinse” pu-ehr tea before steeping it. Rinsing consists in brewing it a first time for 45-60 seconds, swishing the leaves around, then throwing away this first brew, and brewing it for a second time. I told you I am not an expert in tea, but I am learning along with you, and this rinsing definitely made a difference in terms of taste. The tea was less bitter. This tea has been fermenting and aging many months or even years. It needs a bath before it can be presented to you🙂

Personally I think this tea smells lightly of wood mushrooms, and tastes smoky. It’s a full bodied tea. Plus, it’s good for high cholesterol.

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